关于加州葡萄干

葡萄干是什么?

本质上说,葡萄干是一种叫“Vitis Vinifera”的天然无籽葡萄品种的干葡萄,通常都是采摘后放在纸盒子里或是直接在葡萄树上由日光晒干。 天然(晒干)无籽葡萄干包括汤普森(Thompson)无籽以及其他新型培育品种,如Fiesta,Selma Pete和DOVine。 加州金黄无籽葡萄干和酒渍无籽葡萄干是经机器烘干和加工而成的。 其他葡萄干培育品种有Zante Currant,Muscat,Monukka,Sultana等无籽葡萄干。

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加州葡萄干是如何制成的?

种植方法
加州葡萄干在最初种植时需要耗费大量的劳动力,而其最终所收获的确是香甜的果实。 要完整得生产出一粒葡萄干,至少需要三年时间。

从12月到1月,农民开始修建葡萄树,为下一季的葡萄生长做准备。
从2月下旬到3月上旬,葡萄树开始一年一度的生长,先发芽,抽出新枝,接着开花。5月底、6月初就开始结果,长出一串串葡萄,葡萄慢慢成熟,逐渐变甜。
到了8、9月份,当葡萄的甜度达到18°-24°白利糖度,就可以收割葡萄了。葡萄的甜度取决于种植年份。因为葡萄树生长结果需要大量的水分,所以农民要大量浇水,在生长季节浇水要深及根部91-152厘米。在高温时期(37.7摄氏度),需要长长的灌溉管道和大量的水泵进行灌溉。

注:白利糖度是衡量葡萄含糖量的指标。

收割方法

传统手工采摘方法
有经验的农民手工采摘葡萄,他们在一排排葡萄树中间铺上纸盘,将葡萄放上去晾晒。经过两到三周的晾晒,葡萄晒成黑色的葡萄干。当葡萄水分含量大约是15%时,将纸盘卷起,以免受天气影响。之后在阳光下放置几天,再打开纸盘,把晾晒好的葡萄放到田间的箱子里。

直到20世纪90年代,几乎所有用做葡萄干的葡萄都是雇佣人工采摘的。6万名劳动者大约要花6到8周时间来采摘35万吨各种品种的葡萄做葡萄干。由于其他行业对劳动力的需求给人工采摘带来竞争,加州和各州移民署严格实行劳动法,迫使人们改变收割葡萄的方法。

今天,传统的人工采摘葡萄占葡萄收割的30%-50%,圣华金河谷每年采摘葡萄的人数下降到3万人,而几乎所有用做葡萄干的葡萄都来源于这里。

机械收割方法——连续纸盘法

20世纪90年代开始出现机械收割法。农民开始提高葡萄树的生长质量,使用滴灌技术来增加葡萄单产产量,并且使用机械设备在一排排葡萄树中采摘葡萄。

该机械设备用“手指”轻轻地将一串串葡萄从葡萄树上摘下,然后传送到铺在一排排葡萄树之间的纸盘上,纸盘长达244米。

之后在纸盘上晾晒葡萄,温度高达37.7摄氏度,晾晒方法与传统手工采摘的晾晒方法一样。大约有30%-50%用做葡萄干的葡萄是由机械收割的,之后在连续纸盘上晾干。

机械收割方法——在葡萄树上晾晒葡萄(DOV)

20世纪90年代,随着劳动力减少,农民希望增加产量,第三种收割方法兴起了—在葡萄树上晾晒葡萄。

该方法是在空中搭棚架,当葡萄成熟时,剪断葡萄藤,使葡萄无法继续吸收营养和水分。葡萄在阳光照射下直接在葡萄树上晾晒8周,直到水分含量达到10%-12%。之后使用机械收割,机械设备在棚架下方用“机械手”从葡萄树上采摘干葡萄(葡萄干),然后放入箱中,运输到加工厂。大约有20%-25%的葡萄是用这种方法晾晒、收割的。

最后,所有在太阳下晾晒的葡萄干,不论采用哪种收割方法,都要放入木箱中,这样可以平衡葡萄干之间的湿度。将木箱一层层堆叠,并且盖好,这样含水分小的的葡萄干可以从含水分大的葡萄干吸取水分。之后把木箱运输到中部的圣华金河谷各个包装厂。

金黄色葡萄干
加州也生产金黄色葡萄干。过程是先采摘新鲜葡萄,然后将其放入脱水设备,在设备中先进行彻底清洗、然后放入木盘、最后送入干燥管道,那里温度高达260摄氏度。这一切都是在脱水设备中完成的。 因为新鲜葡萄是用二氧化硫(SO2)处理过的,所以葡萄干燥后会变成金黄色的,以满足烘焙商,糖果制造商和食品生产商对颜色的要求。加州每年生产35万吨葡萄干,其中大约只有4-6%是金黄色葡萄干,这一数字取决于生产商和消费者的需求。

加工过程
在葡萄干加工厂里,质量控制十分重要。在从箱中取出葡萄干之前,政府质量检验员会用长触头从每箱中部抽取葡萄干样品。葡萄干要满足严格的标准,确保每箱都合格。

接下来就要对葡萄干进行“加工”了。先把葡萄干倒入漏斗容器,然后再通过一系列输送带和鼓,去除果残留的茎、糠或重量轻的葡萄干。

然后将葡萄干送入真空气流,去除混入的杂物,按大小进行分类,彻底清洗。

之后葡萄干要通过复杂的激光分选机,该机器使用光束,一旦有葡萄干之外的物体通过光束,电脑会自动判别。如果发现该物体不是葡萄干,会自动发出一小股气流将该物体打出到下方的槽里,速度快的惊人。

在葡萄干加工过程中,质量控制技术人员会进行人工质检,以确保加州葡萄干具备世界级的干净程度和质量水平。

终极质检完成后,自动将葡萄干称重、包装,包装有各种大小,有用于消费者吃零食的小包装和烘焙商和谷类公司使用的大包装。葡萄干从加州中部的圣华金河谷运输到世界各地,满足市场对这一美味水果干的需求。

加州葡萄干的尺寸

加州葡萄干有三种尺寸:精选型、小型和混合型。精选型葡萄干指,按重量计算,穿过直径为8.7毫米的圆孔的部分占总葡萄干的比例不超过60%。小型葡萄干指,按重量计算,95%的葡萄干能穿过直径为9.5毫米的圆孔,并且穿过直径为8.7毫米圆孔的部分占总葡萄干的比例不低于70%。混合型葡萄干指两者的混合,既不满足精选型的要求,也不满足小型的要求。